La respuesta del pino resinero al cambio climático varía según su origen genético y geográfico

El pino resinero, una de las especies centrales en los planes de producción forestal de Europa, se adapta de distinta manera a los eventos de sequía extrema según su procedencia genética y región geográfica. Esta es una de las conclusiones a las que ha llegado un estudio liderado por investigadores del Instituto Pirenaico de Ecología de Zaragoza y la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla. El trabajo revela, asimismo, que las estrategias de resiliencia al cambio climático de esta especie dependen de la disponibilidad hídrica y la temperatura al comienzo de la estación de crecimiento.  

El estudio, publicado en la prestigiosa revista Journal of Biogeography, ha cuantificado por primera vez los patrones geográficos de adaptación del pino resinero ante sequías extremas usando los anillos anuales de crecimiento. De esta manera, se ha logrado información de alto valor para diseñar políticas de mejora genética forestal. Estos resultados permitirán mejorar las proyecciones de los impactos del cambio climático en la producción de los bosques mediterráneos como los de la especie de estudio.

Los investigadores han estudiado la resiliencia de 48 bosques ibéricos y marroquíes de pino resinero frente a sequías extremas ocurridas en los últimos 60 años. En concreto, han analizado datos de crecimiento radial de más de 800 árboles mediante dendrocronología, el estudio de los anillos anuales de crecimiento del tronco. Con un novedoso modelo matemático que analiza cómo cambia el crecimiento anual de los árboles ante los eventos climáticos extremos, se ha evaluado la vulnerabilidad, la capacidad de adaptación y las diferentes estrategias de resiliencia de las procedencias geográficas y genéticas de la especie para mantener la estabilidad en la producción de madera antes, durante y tras las sequías extremas.

La investigación concluye que la resiliencia ante eventos extremos aumentó con la elevación en las zonas más áridas, pero disminuyó al incrementar la precipitación primaveral hacia el norte de la Península. Tanto la disponibilidad hídrica como la temperatura media durante la estación de crecimiento son fundamentales en la respuesta de cada bosque a las sequías extremas. Por ello, las procedencias del norte de España, en zonas de mayor precipitación, aumentan su resistencia, es decir, mantienen su crecimiento durante la sequía. Sin embargo, las procedencias más áridas del sur y este de la Península Ibérica se adaptan a los eventos extremos con bajo crecimiento durante la sequía y lo recuperan rápidamente tras el evento climático. Estas respuestas mostraron fuertes variaciones entre procedencias geográficas, pero patrones de respuesta común dentro de cada procedencia genética.

“Es fundamental entender la respuesta espacio-temporal del crecimiento de las especies a la sequía para comprender el papel de las procedencias geográficas o genéticas en la adaptación y vulnerabilidad de los bosques y, por tanto, la influencia que tiene en los plantes de mejora genética forestal y el desarrollo de medidas de gestión forestal sostenible adaptadas a los escenarios futuros de cambio climático. El estudio ofrece una visión geográfica de los patrones de resiliencia, adaptación local y plasticidad de una especie de pino muy importante a nivel español y europeo, recogiendo información de campo en su amplio gradiente de distribución en el oeste del Mediterráneo”, señala el Dr. Raúl Sánchez-Salguero, investigador de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla.

La incertidumbre en los escenarios futuros de eventos extremos no solo pone en riesgo la estabilidad de estos bosques en zonas áridas, sino que condiciona la sostenibilidad de la producción forestal en las zonas más húmedas. Esto se debe a las proyecciones de aumento de la intensidad y recurrencia de períodos secos, según pronostican los escenarios de cambio climático para los diversos ambientes considerados. Este trabajo contribuye a mejorar los modelos espaciales de producción forestal, identificando aquellas procedencias que podrían adaptarse mejor a las condiciones climáticas proyectadas para finales del siglo XXI según el área geográfica considerada.

“Este trabajo puede ser útil para la conservación y uso sostenible de los recursos forestales, ya que permite, por primera vez, una zonificación geográfica de la resiliencia de los bosques de pino resinero basada en datos de crecimiento y clima de cada sitio, y según su procedencia genética. Esta zonificación permitirá identificar las procedencias actuales mejor adaptadas a los escenarios futuros en otras regiones, pudiendo usar esta información en programas de migración asistida o selección de material forestal resistente”, explica Jesús Julio Camarero, investigador del IPE-CSIC en Zaragoza.

“Ante un aumento de las sequías extremas y olas de calor, las procedencias genéticas que muestran determinadas adaptaciones de resistencia a la sequía resultarán determinantes para realizar plantaciones productivas o de restauración en un mundo cada vez más cálido y con sequías más extremas, pudiendo introducir individuos con garantía de éxito en esas condiciones”, añade Vicente Rozas, investigador de la Universidad de Valladolid (Campus de Soria).

Este estudio, en el que también han participado investigadores de las universidades de Zaragoza, Valladolid (Campus de Soria) y Politécnica de Madrid, puede contribuir a mejorar los modelos actuales de gestión forestal, ofreciendo mejores predicciones sobre cómo el cambio climático alterará el crecimiento de los bosques y qué posibles medidas de adaptación o mitigación se pueden tomar, de acuerdo con la Estrategia Española para la Conservación y el Uso Sostenible de los Recursos Genéticos Forestales del Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente de España.

Referencia: Sánchez-Salguero, R.; Camarero, J.J.; Rozas, V.; Génova, M.; Olano, J.M.; Arzac, A.; Gazol, A.; Caminero, L.; Tejedor, E.; de Luis M.; and Linares, J.C. (2018) Resist, recover or both? Growth plasticity in response to drought is geographically structured and linked to intra-specific variability in Pinus pinaster. Journal of Biogeography. DOI: 10.1111/jbi.13202

*Fotografía superior: Pinar de Pino resinero en el Paisaje Protegido de los Pinares de Rodeno, Sierra de Albarracín, Teruel, Aragón.  Foto: Raúl Sánchez-Salguero.

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