José Mª García Ruiz, ‘Piolet de Honor’ por sus importantes contribuciones al estudio de las montañas

El Salón de Actos de la Facultad de Geografía e Historia de la Universidad Complutense de Madrid acogió el pasado 17 de octubre la lección magistral “El impacto humano en el paisaje de  las áreas de montaña: retos y oportunidades para la Geografía”, a cargo de José María García Ruiz, profesor de Investigación ‘Ad Honorem’ del CSIC y antiguo director del Instituto Pirenaico de Ecología.

Organizado por el GFAM (Grupo de Investigación de Geografía Física de Alta Montaña), la sesión también sirvió para rendirle homenaje por su importante contribución al conocimiento de las montañas a lo largo de su dilatada trayectoria investigadora y por ser maestro de maestros, por lo que le fue concedido el ‘Piolet de Honor’.

García Ruiz estuvo acompañado de familiares, amigos y colegas en un acto que estuvo presidido por el Decano de la Facultad de Geografía e Historia de la UCM, la directora del Instituto Pirenaico de Ecología, los directores de los Departamentos de Geografía de la UCM y de la Universidad de Zaragoza y por el presidente actual de la ANECA y anterior Rector de la Universidad de la Rioja, José Arnáez Vadillo, uno de sus discípulos y quien se encargó de glosar la figura y trayectoria del homenajeado.

En su conferencia presentó los factores que explican la formación de los llamados paisajes culturales o históricos, caracterizados por su crecimiento lento desde el Neolítico y más acelerado desde los siglos XI-XIII y por su carácter colectivo, basado en una determinada percepción del medio y, especialmente, en la integración del escalonamiento altitudinal en una gestión espacio-temporal de los recursos. Un aspecto importante fue el reconocimiento de los impactos producidos por la construcción de los paisajes históricos (deslizamientos superficiales en el piso subalpino, aumento de la carga de sedimento en la red fluvial, cambios en la frecuencia e intensidad de las avenidas) y las consecuencias de su desmoronamiento actual y consiguiente expansión de la cubierta forestal (homogeneización paisajística, pérdida de biodiversidad, aumento del riesgo de grandes incendios, disminución de los recursos hídricos y descenso de la carga de sedimento en los ríos). Finalmente, se expuso un ejemplo de cambio ambiental en alta montaña no relacionado con actividades humanas sino con el cambio climático desde mediados del siglo XIX.

Al final de la conferencia el Profesor David Palacios, Catedrático de Geografía Física de la Universidad Complutense, le entregó el “Piolet de Honor”, que desde el año 2012 había sido concedido a Eduardo Martínez de Pisón, Jerónimo López, Leopoldo García Sancho y Antonio Gómez Ortiz. Finalmente, Purificación Ruiz Flaño y Juan Ignacio López Moreno comentaron la labor de José María García Ruiz como organizador de grupos de investigación científica en el Colegio Universitario de La Rioja y en el Instituto Pirenaico de Ecología.

Destacada trayectoria científica

José María García Ruiz es Doctor en Geografía. Profesor Titular de Universidad hasta febrero de 1987. Desde entonces, Científico Titular  del CSIC, Investigador Científico y, desde 2002, Profesor de Investigación del CSIC. Director del Colegio Universitario de La Rioja entre 1982 y 1984, Presidente de la Sociedad Española de Geomorfología entre  1994  y 1996,  y Director del Instituto Pirenaico de Ecología (CSIC) entre 1988 y 1990.

El objetivo de su extensa trayectoria científica ha sido el estudio de los cambios  que tienen lugar en la naturaleza como consecuencia del impacto de las actividades humanas a diferentes escalas  espaciales y temporales, sobre todo en erosión hídrica e hidrología ambiental, en relación con los cambios de uso  del suelo y de cubierta  vegetal tras el abandono de tierras de cultivo y de pastos; también en estudios de geomorfología fluvial (como consecuencia de cambios en la producción de agua  y sedimento en las laderas) y de evolución del paisaje.

Una última línea se centra en el estudio de la Geomorfología del Cuaternario reciente (fundamentalmente la  deglaciación  en el Pirineo y en el Sistema Ibérico). Cuenta con más de 400 publicaciones científicas, de ellas 38 libros y más de 100  artículos en revistas  internacionales. Índice H: 52 en Google Académico y 38 en la Web of Knowledge en junio de 2018.