Una semana para conocer el IPE y otros centros del CSIC en Aragón

Entre los días 7 y 13 de noviembre, el Instituto Pirenaico de Ecología-CSIC (IPE) vuelve a participar en la Semana de la Ciencia, una de las principales citas de divulgación científica organizadas por la Delegación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas en Aragón. Este año, el IPE-CSIC contará con un taller diferente cada día e incorporará nuevas actividades con el objetivo de dar a conocer a los alumnos de Bachillerato de distintos institutos de la Comunidad los diferentes proyectos de investigación que se desarrollan en el Centro.

Ciclo de conferencias en Zaragoza para celebrar el 75 aniversario del IPE

La celebración del 75 aniversario del Instituto Pirenaico de Ecología-CSIC (IPE) continúa este mes de noviembre con un ciclo de conferencias en Ibercaja Patio de la Infanta de Zaragoza. Bajo el título de “El Instituto Pirenaico y los retos ambientales del siglo XXI”, contará con cuatro charlas en las que participarán investigadores del IPE, así como con una mesa redonda en la que también estarán presentes Joaquín Olona, Consejero de Desarrollo Rural y Sostenibilidad del Gobierno de Aragón, y Victor Viñuales, Director de la Fundación Ecología y Desarrollo, y que moderará la Directora del Instituto, Yolanda Pueyo.

La primera cita con el ciclo tendrá lugar el próximo jueves, 2 de noviembre, a las 19.00 h, con la conferenciaEl Cambio Global: un reto multidimensional, impartida por Blas Valero-Garcés y Graciela Gil-Romera. Los investigadores del IPE repasarán la influencia que las actividades de la humanidad en el Planeta han ejercido durante milenios en los ecosistemas, los recursos naturales y los procesos superficiales, y cómo desde la Revolución Industrial el ser humano se ha convertido en un agente de cambio a escala planetaria, afectando los ciclos biogeoquímicos e incluso el clima. Las consecuencias económicas y sociales que trae consigo este cambio a escala global y la necesidad de aplicar políticas de adaptación y mitigación serán puntos centrales en su intervención.

La segunda conferencia, titulada Estrategias para la conservación de pastos desde el Pirineo al valle del Ebro, correrá a cargo de Concepción L. Alados y Sara Palacio y se celebrará el viernes 10 de noviembre, a las 19.00 h. Las científicas explicarán cómo en los últimos años el abandono de la tierra en ecosistemas mediterráneos ha dado lugar a una importante reducción de los pastos, con el consecuente impacto negativo en el funcionamiento de los sistemas socioecológicos que los albergan. Las investigadoras destacarán la importancia de comprender los mecanismos y procesos que subyacen al funcionamiento de estos sistemas con el objetivo de realizar una gestión sostenible del territorio.

El viernes 17 de noviembre (19.00 h) será el turno de Estela Nadal y Juan Ignacio López-Moreno, quienes hablarán sobre Recursos hídricos en un mundo cambiante. Su conferencia versará sobre el papel que las zonas de montaña desempeñan en la hidrología de la región mediterránea, dado que en ellas se genera la mayor parte del caudal de los ríos mediterráneos, cuyas aguas abastecen la demanda agrícola, urbana e industrial en las tierras bajas. Los científicos del IPE expondrán cómo cualquier cambio en el clima o la composición y densidad de la vegetación se refleja, por ejemplo, en los procesos de acumulación y fusión de nieve en zonas de alta montaña, entre otros.

Enrique Navarro y Belinda Gallardo serán los encargados de dar la conferencia Ecología aplicada a los retos del siglo XXI. La gestión de nuestros ríos”, el jueves 23 de noviembre, a las 19.00 h. Partiendo de la evidencia de que los ríos se encuentran entre los ecosistemas acuáticos más amenazados por las actividades humanas, los investigadores del IPE expondrán la problemática asociada a la llegada de especies invasoras como el mejillón cebra, el caracol manzana o el camalote, y explicarán un método que permite estudiar los ríos como un gran organismo y que se basa en la respiración de todos los organismos que habitan en sus aguas.

El ciclo de conferencias del IPE finalizará el martes 28 de noviembre con una mesa redonda titulada “Los retos ambientales del siglo XXI en Aragón, en la que participarán Begoña García (IPE-CSIC), Sergio M. Vicente-Serrano (IPE-CSIC), Francisco A. Comín (IPE-CSIC), Joaquín Olona (Consejero de Desarrollo Rural y Sostenibilidad del Gobierno de Aragón) y Victor Viñuales (Director de la Fundación Ecología y Desarrollo). La mesa será moderada por la Directora del IPE, Yolanda Pueyo.

Todas las conferencias, así como la mesa redonda, tienen entrada gratuita bajo inscripción, a través de la página web de la Obra Social Ibercaja.

Tooth y Thomas, y el ‘secuestro’ de carbono en humedales de zonas áridas

Los Profesores Stephen Tooth y Andrew Thomas, del Departamento de Geografía y Ciencias Ambientales de la Universidad de Aberystwyth (Reino Unido), impartieron una charla el pasado miércoles, 25 de octubre, en la sede del Instituto Pirenaico de Ecología-CSIC (IPE) en Zaragoza. Su intervención se centró en un proyecto común sobre el “secuestro” de carbono en humedales dentro de zonas áridas, el cual les está llevando por distintas partes del mundo (Sudáfrica, Australia, Botsuana), incluyendo Aragón.

Aprovechando un viaje científico con sus alumnos de la Universidad galesa, en el que han visitado diversos puntos de la geografía aragonesa, desde Jaca hasta Alcañiz, los investigadores recalaron en el IPE para compartir su experiencia y sus logros y retos en esta investigación. Sus alumnos tuvieron la oportunidad de conocer de cerca el trabajo que se realiza en el IPE gracias a una breve introducción proporcionada por el investigador del centro Blas Valero-Garcés, mientras que los ponentes fueron presentados a los compañeros del IPE por la investigadora Graciela Gil-Romera.

El Profesor Stephen Tooth comenzó la charla destacando el carácter crucial de los humedales en zonas áridas por su apoyo a la biodiversidad y servicios ecosistémicos que proporcionan . Tooth remarcó, no obstante, la dificultad de preservarlos y apuntó a la importancia de estudiar la geomorfología de los humedales para ello.

El Profesor Andrew Thomas tomó el relevo para explicar uno de los ejes de su investigación: cómo las zonas áridas son clave para comprender el flujo y el almacenaje de carbono. Thomas destacó que la vegetación no es el principal depósito de carbono, sino que podría ser el suelo, y señaló la complejidad de entender los flujos de carbono. Pese a que los  trópicos son sumideros de carbono,  la vegetación de zonas secas presenta una mayor variabilidad en el balance del flujo de carbono. Por ello, el suelo de estas zonas áridas almacena una gran cantidad de carbono, actuando como un auténtico depósito.

Al concluir la charla, los compañeros del IPE pudieron compartir sus experiencias con los Profesores Tooth y Thomas, así como preguntarles sobre su método de trabajo o aspectos relevantes de su investigación.

Descubriendo los barrancos de Horcajuelo y Morana

La Excursión Científica de otoño del IPE transcurrió este año por la Ruta de los Barrancos (Horcajuelo-Morana), en la zona del Moncayo. De la mano del investigador del IPE Daniel Gómez García, cerca de 40 excursionistas se dieron cita el pasado sábado, 21 de octubre, para observar el paisaje de barrancos y conocer la vegetación mediterránea y de ribera presente en el lugar.

El recorrido fue de unos 10 kilómetros, con un desnivel acumulado de 400 metros, y aunque el cielo lució un poco gris, el clima no nubló una fantástica jornada en la que los asistentes pudieron contemplar de cerca los “torreones aislados” formados por relieves del barranco liberados de presión.

Las laderas de los barrancos de Horcajuelo y Morana, repletas de fresnos, arces, carrascas, encinas y acebo, entre otros árboles y arbustos, y tintadas de los particulares colores del otoño, se convirtieron en uno de los principales focos de atención.

Daniel Gómez García centró parte de su guía científica en la vegetación de la zona y destacó algunas especies como el brezo arbóreo, el ajenjo, el tomillo salsero o el sauco. Los excursionistas también pudieron observar la colonización de la roca por musgos, líquenes y helechos, así como conocer una de las plantas endémicas del Moncayo: la Saxifraga Moncayensis.

Tras un paseo de algo más de dos horas, los caminantes disfrutaron de una agradable comida de alforja bajo la “Torre de Morana” y, una vez recuperadas las fuerzas, emprendieron el regreso por un camino diferente, por el que tuvieron que atravesar el río varias veces.

Para completar la excursión, el grupo se dirigió hasta la zona de Agramonte, donde pudo identificar distintos ejemplares de roble, así como hayas, abedules o sauces, antes de regresar a Zaragoza.

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